浴佛的意義

時光易逝,轉眼一年一度的
四月初八 浴佛節即將來臨,這一天是佛陀聖誕吉祥日子。藉此殊勝因緣向大家分享佛聖誕『浴佛的意義』,現分三點如下:

(一)釋迦略史

在二千五百多年前 四月初八 佛陀誕生在印度迦毘羅國(尼泊爾境內) 為淨飯王太子,俗名悉達多,從幼聰智非凡,文武雙全,樣樣精通。十九歲棄王位及一切榮華富貴,於 二月初八 出家,參學五年,在雪山苦行六年,三十歲 十二月初八 成道,說法四十九年,講經三百餘會。七十九歲 二月十五日 在希連河畔,娑羅雙樹下入滅。

(二)浴佛起源

(1)印度

佛陀在四月初八誕生時,大地震動,天雨濱紛,九龍吐水,足行七步,天上天下,唯我獨尊,這種殊勝,未曾有之。當時興起大家對佛陀崇高的敬仰,即塑佛太子像,以淨水灌之,為慶祝佛陀降生。又印度是熱帶地方,人們習慣天天沐浴,加上人民對佛陀無比敬仰,成為天天浴佛。後為統一和隆重起見,定
四月初八 為浴佛節。以珍貴栴檀香、沉香、多摩羅香等,浸於水中,用來灌佛太子像,表示一種慶賀,此是印度浴佛起緣。

( 2 ) 中國

漢末佛法傳入中國未久,當時有位將領名管融,他非常崇敬佛教,建寺院,塑佛畫像,興作佛事,並舉辦 四月初八 浴佛盛典,用最精美飲食供佛,大擺筵席,攝眾場面很大,化費亦很可觀。有說此浴佛並不符合佛教儀規,皆因當時管融對佛法了解不多,這是我國浴佛之始也。後期為紀念佛誕,方式很多。有以佛太子像放花車內,又有置大象背遊行等等,表達慶賀。當今許多寺院以鮮花、水果等莊嚴道場,又用香水或檀香融合於水灌浴太子像。還有念誦、供僧、齋宴、花車、舞獅等表演,現代化和傳統儀式均有。而南傳佛教於公曆
五月十五日 舉行,名衛塞節。

(三)浴佛的功德

雖然在各國各地舉行的方式不同,目的是紀念偉大佛陀,培植福德,意義有二:

1. 為紀念佛陀偉大濟世度生的精神,出家、成道乃至涅槃,苦口婆心說無量法門,浴佛以表報答佛恩。

2. 以浴佛功德,人人都能去除心中垢污、我執、煩惱、不如意事等,令身心清涼自在。把佛陀慈悲精神落實在行動上,使每個人都有慈悲觀念。淨化社會,覺世導民,是為浴佛的真意義。凡佛弟子,值此浴佛勝緣,同發菩提心,共沾佛光。今年浴佛節同時也是佛教律儀淨苑成立十週年的紀念日,本苑將舉行三天浴佛法會,並設有消災祈褔十二大願壇,歡迎大家隨喜參加浴佛,洗滌身心煩惱垢,得清涼自在。唯願佛光注照,法雨普潤,世界和平,社會繁榮,風調雨順,人民安樂。